Berlin: Building Homes, Building Politics

Berlin’s Post-war Urban Developments and Ideology

Juan José Gómez Gutiérrez: When the Red Army took Berlin in May 1945, almost a quarter of the buildings were destroyed or badly damaged. Half of the 245,000 homes which had existed before 1936 counted among those ruined. Urban reconstruction then became a major priority. In Berlin, as in the rest of Germany, politicians and town planners conceived the reconstruction not only in terms of meeting the immediate needs of housing and administrative spaces but also in terms of a new conception of architecture that would contribute to fulfilling the desires of peace and democracy of the defeated Germans. From 1949 onwards, this task was understood in a completely different manner on each side of the wall.

Symbol of Berlin's former division
Brandenburger Tor: Symbol of Berlin’s former division

The division of the city was, however, preceded by a short period that witnessed some attempts to undertake an all-Berlin reconstruction scheme. The first of these was the output of the ex-Bauhaus member Hans Scharoun, an architect equally respected by all the political parties who had remained in Berlin during the Nazi period, surviving on private commissions. In 1946, he presented a reconstruction plan made by a collective under his supervision, together with the “Zellendorf Plan,” Walter Moest’s project for the organisation of traffic. Scharoun’s main concerns were the problems of housing, industrial development and communications. He proposed a “ribbon city” spread along the River Spree in an urban landscape and linked by a network of high-capacity highways, according to a band pattern and a system of concentric ring roads that would substitute the previous one of axis and radial connections. Sigue leyendo

Los rockeros del Este resucitan en el aniversario de la caída del Muro

Gara. 4 de enero. Las bandas más legendarias del rock de la República Democrática Alemana (RDA), de los Puhdys a Renft, resucitaron con furia con la entrada de 2009, en coincidencia con el próximo 20 aniversario de la caída del Muro de Berlín y dispuestos a demostar que son tan incombustibles como los Rolling Stones. Dieter «Maschine» Birr, de 64 años y alma de los Pudhys, llenó hasta reventar el moderno pabellón 02World para celebrara ante unos 15.000 seguidores totalmente entregados el 40 aniversario de la que fue la banda más famosa de la RDA.

Los Pudhys, foto de archivo

Los Pudhys, foto de archivo

El grupo nació en noviembre de 1969, por lo que su cumpleaños real coincidirá con el de la caída del Muro, el 3 de noviembre de 1989. Sin embargo, los Puhdys convertirán todo 2009 en una fiesta continuada, que abrieron el primer día de enero con el concierto, y prolongarán con una gira por todo el país para presentar su álbum número treinta. El lugar elejido les venía como anillo al dedo: el 02World fue inaugurado hace unos meses ante la East Side Gallery, el tramo más largo del Muro que queda en pie, con 1,3 kilómetros plagados de grafiti, incluido el célebre «beso a tornillo» entre las mandamás de la RDA, Erich Honecker y el soviético Leonid Bresnevd. En el polivalente pabellón, que igual se utiliza para partidos de hockey sobre hielo que para conciertos rock o clásicos, ondeó alguna bandera de la RDA y el auditorio era una mezcla entre ciudadanos del antiguo territorio germano-oriental y nuevas generaciones.

Vodpod videos no longer available.

more about “Puhdys – Wenn ein Mensch lebt“, posted with vodpod

Vídeo: Puhdys Wenn ein Mensch lebt

Renft
Mientras la «Máquina» Birr desplegaba su rock algo jurásico, en una versión local del vigor de lo Stones y sin necesidad de pasar por el «lifting», en otro lugar de la ciudad tuvieron también su resurrección esta semana la banda Renft. Se trata de un grupo que, en sus tiempos, sí practicó el rock «antisistema», en versión germano-oriental, y que reapareció con motivo del 50 cumpleaños de su líder y fundador, Klaus Renft.

Renft en la  Stadtfest de Dresde, 16 de agosto de 2008

Renft en la Stadtfest de Dresde, 16 de agosto de 2008

El homenajeado, junto a su cantante Thomas «Monster» Schoppe, de 63 años, comparecieron en la carpa cervecera igualmente abarrotada en que instalaron su escenario junto a otros ex correligionarios de lucha, en este caso del oeste del país, «Ton Steine Scherben». La reaparición del grupo se había anunciado como una «cumbre subversiva», puesto que, tanto Renft como «Ton Steine Scherben» («Tono Piedras Añicos»), causaron en sus tiempos de furor en los ambientes de la izquierda.
El concierto, al que asistían unas 700 personas, culminó entre miles de velas encendidas, con mucha emoción y alguna lágrima nostálgica, mientras que el de los colegas subversivos fue levantado sin contemplaciones por la Policía, a requerimiento del vecindario quejoso por la explosión de decibelios de la banda.

Ponerse al día o quedarse atrás. La economía de Alemania Oriental en el siglo XX

El Instituto de Historia Alemana de Washington D.C. prepara un congreso sobre economía de la República Democrática Alemana en septiembre de 2009.

 
En 1970, Walter Ulbrich declaró que la República Democrática Alemana adelantaría a las economías occidentales sin imitarlas. Esta declaración se convirtió en la máxima del intento de la RDA de no copiar los productos y las estrategias económicas occidentales, sino encontrar su propio camino económico. Sigue leyendo